Sin título

Auralic Vega

Tecnología punta a nuestro alcance

Hacía bastantes meses que no me sentaba ante un teclado para escribir sobre un aparato de audio, en buena parte porque mis obligaciones profesionales apenas me dejaban hueco para ello, pero debo confesar que también había una ausencia de motivación para ello. ¿Qué motivación? Pues la misma que te está empujando a seguir leyendo, inquietud por descubrir algo que me aporte un cambio, una mejora, en mi equipo de sonido.

Probar unos altavoces -lo que sin duda genera cambios más drásticos-, un amplificador (previo o etapa/s…), una fuente, incluso unos cables o algún filtro de alimentación, es algo que es tentador, siempre y cuando tengamos esa inquietud. Yo he sido de los aficionados más activos, es verdad, pero después de escuchar todo lo que esa inquietud me ha llevado a probar en estos años de afición me había quedado muy tranquilo -por satisfecho se entiende- y me he dedicado a disfrutar de lo que tenía y de la música.

Sin embargo había algo que se había quedado pendiente. Últimamente había probado unos cuantos conversores DAC buscando algo que me encajara, pero sin que ninguno me convenciera del todo. Mis argumentos, o lo que debía ofrecerme esa fuente ideal, era de un lado conectividad USB -imprescindible hoy día- y compatibilidad con el formato DSD -condición que ya dejaba fuera unos cuantos-, y por otro lado capacidad de control del volumen para, eventualmente -o permanentemente- evitar la necesidad de un previo. Por supuesto que debía también ofrecerme suficientes argumentos cualitativos para reemplazar a mis propias fuentes,  y por ese motivo, o por alguno de los anteriores, ninguno de los probados pasó de la fase “candidato”.

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Algunas críticas internacionales, y el ánimo para ponerme de nuevo a escribir por parte de Miguel Castro y otros colaboradores de HIFILive, me hicieron dar el paso y pedir a su importador para España y Portugal, Ultimate Audio, este DAC de origen chino cargado de originales soluciones técnicas.

Auralic Vega

Puesto que Google enseguida nos pondrá sobre la pista del aparato en cuestión con todo lujo de detalles, descripciones y fotografías, me ahorraré esa parte en esta prueba. Sí debo decir que en vivo el Vega es tan bonito y elegante como parece en las fotos, y que la experiencia táctil tampoco defrauda, el aluminio acabado mate, el accionamiento de la rueda de selección -giro y pulsación-, el lujoso ‘display’ OLED que es lo mejor que he visto en ningún aparato… Nada de esto desmerece de su precio, que no puedo describir como asequible -algo por encima de los 3.000 euros-, pero tampoco es un aparato que quede deslucido en compañía de otros de precio varias veces superior.

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Por dentro me llamó la atención el soberbio acabado de las placas electrónicas, la estudiada colocación de los componentes y la calidad de los más críticos entre ellos, combinando por ejemplo condensadores de la alimentación principal sin pedigrí pero de valores y calidad suficientes, con electrolíticos Sanyo Os-Con situados cerca de los circuitos alimentados. También me llamó la atención en un producto fabricado en China la presencia de un transformador de alimentación toroidal de origen canadiense -Piltron-. Y por último los toques más únicos del aparato, el chip de procesado digital propio -un procesador ARM grabado “Auralic Sanctuary”- y los módulos analógicos de salida “Orfeo” en clase A, bien encapsulados y por tanto inaccesibles al ojo curioso como el mío. Lo demás es como digo electrónica de calidad pero relativamente corriente, incluyendo como protagonista un chip Sabre ESS9018 -por cierto oculto o protegido por una chapa rotulada “Auralic DSD DXD”- y, esos sí eran visibles, algunos amplificadores operacionales en la salida analógica, entre ellos y en primer lugar una pareja de OPA1612 para la conversión de intensidad a voltaje de la salida del chip Sabre, que como es conocido mejora sus prestaciones operando de esta forma -los ESS90xx admiten una parte analógica más sencilla pero a costa de medir algo peor-.

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